竹崎カニは有明海の宝石!?通販で失敗しない選び方と美味しい食べ方

竹崎カニは有明海の宝石!?通販で失敗しない選び方と美味しい食べ方

 

みんな大好き、贅沢の極みといえば、カニ。
カニしゃぶ、焼きガニ、カニ刺しなど、考えるだけでワクワクしてきますよね…☆

 

 

そんな中、「竹崎ガニ」ってみなさん聞いたことはあるでしょうか?
実はこの竹崎ガニ、あまり知名度は高くないものの、知る人ぞ知るカニなんです!
ということで、今回は竹崎ガニについて、ご紹介していきたいと思います♪

 

 

 

竹崎ガニってどんなカニ?

 

竹崎ガニは、ワタリガニのうち、佐賀県の太良町近海で穫れたものを指します。
体長は大きいもので25cmを超える大型のカニで、その分脚などの身も多く、心ゆくまでカニを食べつくしたい!という人にはうってつけのカニです。

 

日本では、ズワイガニや毛ガニが有名ですが、実はワタリガニも広く生息しています。
南は有明海から瀬戸内海、北は北海道まで広く生息していますが、漁獲されるのは南の方が多い印象です。

 

 

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また、竹崎ガニは年中漁ができるのも特徴。
ズワイガニ、毛ガニなどは、地域や種類ごとに細かく漁期が決まっていますが、竹崎ガニには漁期がありません。
そのため、年中獲れたてのおいしいカニを食べることができるんです!
いつでも新鮮なものが食べられるのはうれしい!ということで、今注目されているんですね。

 

 

 

また、竹崎ガニが穫れる海は、日本一の干満の差を誇っています。
干潮になると大きな干潟が姿を現し、そこでは小エビやゴカイなど豊かな生態系が暮らしています。
また、日光もたっぷりと降り注ぐ有明海では、竹崎ガニのエサとなる植物プランクトンも豊富。
栄養を思う存分摂取して育った竹崎ガニだからこそ、あの豊かな味わいが実現できるんですね。

 

 

 

竹崎ガニってどんな味?

 

竹崎ガニは、豊かで深い味わいが特徴。
旬は夏から秋にかけてで、この時期のオスの竹崎ガニは身にも甘みが増し、カニみそもコクがあり、一番おいしいといわれています。
しかし冬から春にかけての竹崎ガニもまたおすすめ。
この時期は、竹崎ガニのメスが卵を抱える時期。
この時期のメスは身の旨味がぐっと増し、甲羅の中には内子がぎっしりと詰まっており、また違ったおいしさを楽しむことができます。

 

 

 

おいしい竹崎ガニの選び方

活ワタリガニを選ぶ

 

ワタリガニは、カニの中でも特に死んでからの味の劣化の大きい種類。
だから、できるだけ生きたものを手に入れた方が良いかと思います。
また、口の周りが黒ずんでいるカニは生きていても新鮮ではないので、避けた方が良いです。

 

 

 

甲羅の硬いもの(脱皮してから時間の経っているもの)

 

脱皮直後のワタリガニは、身があまりなく、スカスカの状態です。
そのため、脱皮から時間が経ち、柔らかかった甲羅が硬くなった状態の竹崎ガニを選びましょう。
ただし、後述しますが竹崎ガニの地元では脱皮直後のカニをまるごと素揚げにしたものも珍味として好まれています。
「身を楽しみたい!」「カニしゃぶがしたい!」というような方には甲羅の硬い、脱皮してから時間の経ったカニがおすすめですが、ちょっと変わった味も楽しみたい、という人なら脱皮直後のものもぜひ楽しんでみていただきたいです。

 

 

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竹崎ガニのおいしい食べ方

塩茹で

 

まず竹崎ガニのおいしさを存分に楽しむには、塩茹でが必須。
地元でも最もスタンダードな食べ方です。
塩茹でをすることによって、竹崎ガニの持つ甘みがギュッと凝縮され、絶品です!
通常カニを食べるときは、カニ酢などをつけることが多いと思いますが、竹崎ガニはその身の甘さから、何もつけなくてもおいしく食べることができます。
竹崎ガニを購入したらまず試していただきたい食べ方です。

 

 

 

脱皮直後の竹崎ガニの素揚げ

 

これは、運が良ければ食べられる幻のメニュー!
脱皮直後の竹崎ガニは、殻がやわらかく、まるごと食べることができます。
はさみや脚などまでまるごと楽しむことができるということで、地元の方々にも大人気のメニューなのですが、
脱皮したてのカニは流通量が多くないため、食べられる可能性はとっても低いんです。
もし脱皮直後の竹崎ガニを見つけたら、すごくラッキーです☆

 

 

 

甲羅酒

 

身とカニみそを存分に堪能しても、まだ終わりではありません!
竹崎ガニを楽しんだら、甲羅の中に日本酒を注いで、残ったカニみそを溶かして飲みきってください。
日本酒とカニみそのコクが合わさって、とっても味わい深くなります。
お酒好きな方にはぜひ試していただきたいです。

 

 

 

まとめ

 

竹崎ガニは、そこまで知名度の高くないカニ。
でも、その味への評価は高く、カニ好きの人たちからは、注目が高まっているんです!
最近では、ワタリガニ専門の通販業者などもでてきています。
もちろん現地で食べるのもおすすめですが、お取り寄せしておうちで楽しむのも、リーズナブルでおすすめですよ☆


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